Pale Ale ist im Wesentlichen das Bier, das die moderne Bier-Revolution in Amerika ausgelöst hat, und vor allem ein spezielles Ale verdient in dieser Hinsicht einen Großteil der Anerkennung.

Wie amerikanische Brauer das klassische Pale Ale wiederentdeckten.

1979 wurde die Sierra Nevada Brewing Co. in Chico, CA, gegründet und produzierte 1980 ihre erste Charge Pale Ale. Sierra Nevada Pale Ale war eine Offenbarung für Bierliebhaber, die etwas Geschmacksvolles und ausgesprochen Amerikanisches suchten. Hocharomatisch und sauber bitter aus der Verwendung von amerikanischem Hopfen, mit einem knackigen, aber fruchtigen Körper, bot dieses neue Bier eine leckere Alternative zu herkömmlichen Light-Lagern.

Sierra Nevada Pale Ale
Das klassische Sierra Nevada Pale Ale. Photo von Ca Ku on Unsplash

Sierra Nevada Pale Ale wurde zum Standard, an dem alle amerikanischen Pale Ales gemessen wurden. Als im ganzen Land neue Mikrobrauereien entstanden, produzierten buchstäblich Hunderte von ihnen ein Bier nach dem Vorbild des SNPA. Sie waren sowohl erfrischend als auch charaktervoll – eine schwierige Aufgabe.

Pale Ale mag vor 30 Jahren neu für amerikanische Trinker gewesen sein, aber der Stil hat in England eine Geschichte, die 300 Jahre zurückreicht. Vor dieser Zeit waren die gebräuchlichen Brauereien in England Porter und Stouts – Dunkle Biere, deren Farbe durch den Trocknungsprozess entstand, der dunkles Gerstenmalz für das Brauen erzeugte. Angesichts des damaligen Kraftstoffs und der damaligen Technologie war dieser Prozess schwer zu kontrollieren.

Die Geschichte beginnt in England.

Zu Beginn des 18. Jahrhunderts gab es jedoch zuverlässige Methoden zur Herstellung von hellem Gerstenmalz, und das bedeutete helles Bier. Zuerst war das neue helle Malz teuer, so dass sich die hellen Biere auf wohlhabendere Trinker beschränkten. Aber als das helle Malz erschwinglicher wurde, verdrängten blassfarbene Biere dunkle Ales in der Popularität und überholten langsam Porter und Stout.

Zu Beginn des 19. Jahrhunderts entwickelten die klugen Brauer von Burton-Upon-Trent in den englischen Midlands eigene Pale Ales, um die Londoner Brauereien herauszufordern. Ihr Erfolg hatte viel mit Glück und Geologie zu tun, denn das Wasser um Burton ist recht hart und eignet sich hervorragend für die Herstellung von Pale Ale. Dieses alkalische Wasser vermittelt nicht nur den Eindruck von Trockenheit im fertigen Bier, sondern rundet auch die Hopfenbitterkeit ab, eine gute Qualität in einem Sud mit viel Bittercharakter. Die Härte des Wassers kann auch die Klarheit des Bieres verbessern.

Pale Ale oder Bitter?

Im 19. Jahrhundert wurden helle Biere oft austauschbar als „Pale Ale“ oder „bitter“ bezeichnet. Einige Historiker verweisen auf Braurekorde aus der Zeit vor etwa 150 Jahren, als diese Biere als „bittere Biere“ bezeichnet wurden, um sie von den süßeren braunen und milden Biere dieser Tage zu unterscheiden.

Erst in der Neuzeit wird zwischen Pale Ale und Bitter unterschieden, aber auch diese Trennung ist unscharf. Einige betrachten die Art und Weise, wie das Bier ausgeschenkt wird, als den entscheidenden Faktor: Wenn das Bier vom Fass serviert wird, würde es als bitter bezeichnet werden; wenn es in einer Flasche daherkommt, ist es demnach ein Pale Ale. Egal welcher Name verwendet wird, dies sind die traditionellen Biere des englischen Pubs.

Amerikanische Brauereien – die vor dem Namen „bitter“ zurückschrecken – schaffen heute sowohl Pale Ales in der zurückhaltenderen englischen Tradition als auch im anspruchsvolleren amerikanischen Stil. Deutsche Brauer orientieren sich in den meisten Fällen ebenfalls eher am amerikanischen Stil.

Die englischen und amerikanischen Ansätze für Pale Ale bilden einen interessanten Kontrast zu den Grundzutaten des Bierbrauens. Britisches helles Biermalz ist nussig und robust, amerikanisches Malz ist weicher und knackiger. Der klassische englische Hopfen ist raffiniert, erdig und blumig, während der amerikanische Hopfen dazu neigt, Wildheit hervorzurufen, mit einem frechen Zitrus- und Kiefernprofil.

Balance ist ein Merkmal der englischen Ales, während die Amerikaner stolz einen vollen Hopfencharakter zeigen, mit besonderer Aufmerksamkeit für das Aroma. Und amerikanische Hefe neigt dazu, neutraler zu sein, während die klassische englische Brauhefe eine Note von Fruchtigkeit und schwacher Buttercreme hinterlässt.

In beiden Fällen erwartet Sie ein bernsteinfarbenes Bier mit fruchtigen, frischen Zitrusaromen. Mit relativ niedrigem Alkoholgehalt und einem Geschmack, in dem kein einziges Element dominiert, ist Pale Ale ein geselliges Bier, das sich leicht zu Speisen oder im Laufe eines Abends trinken lässt. Aus gutem Grund bleibt dieser lockere Stil eines der beliebtesten unter den Craft-Bieren.

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