Wie auch immer Sie es nennen – Böhmisches Pilsen, Deutsches Pils, Amerikanisches Light Beer – Pilsner ist mit Abstand das beliebteste Bier der Welt. Die Geschichte, wie Pilsner entwickelt wurde, ist interessant, und es begann alles mit einem Fluss voller schlechtem Bier.

Pilsen – Wo das Bier in den Straßen läuft

Im Jahre 1838 sahen die Bürger von Pilsen in Böhmen (heute Tschechien) etwas, das jeden Bierliebhaber zum Zittern bringen würde. Die Braumeister der Stadt rollten 36 Fässer Bier auf die Straße, öffneten sie und verschütteten das Bier auf dem Hauptplatz. Das Bier lief in die Gräben und schließlich in den nahegelegenen Fluss Radbuza.

Die Brauer hatten entschieden, dass das Bier ungenießbar geworden war. Auch die Pilsner Brauereien mit über 800 Jahren Brauerfahrung hatten mit Kontaminationsproblemen zu kämpfen. die Biere neigten dazu, entweder durch Wildhefen oder Bakterien zu verderben.

Das Pils ist ein neuer Anfang

Diesmal jedoch wäre es anders. Die Brauer versammelten sich, nachdem sie ihre Arbeit auf der Straße beobachtet hatten, und beschlossen, drastische Maßnahmen zu ergreifen, damit sich dies nicht wiederholen würde.

Zu diesem Zeitpunkt hatten die Brauer in Böhmen und ganz Europa die Bedeutung der Hefe für den Brauprozess erkannt. Es gab einige Diskussionen darüber, ob die Gärung ein lebendiger Prozess oder das Nebenprodukt des Todes der Hefe war. Es stand jedoch außer Frage, dass diese mysteriöse kleine Lebensform einen großen Einfluss auf den Charakter eines Bieres hatte.

Sie heuerten Josef Groll, einen bayrischen Brauer, an, um nach Pilsen zu kommen und ihnen die deutsche Lagerungsmethode des Bierbrauens beizubringen. Der Legende nach schmuggelte ein Mönch 1840 einen Teil der kostbaren Lagerhefe aus Bayern.

Ob dies der Fall ist oder nicht, als Groll in Pilsen ankam, gab es ein Angebot an Lagerhefe. Er fand auch eine nahegelegene Quelle für exzellenten Saazer Hopfen, eine edle Sorte, die ihm in Deutschland bekannt gewesen wäre.

Die Brauer von Pilsen hatten auch einen Brunnen, der sehr weiches Wasser lieferte. Mit Höhlen, die für die Lagerhaltung im lokalen Sandstein geschnitzt wurden, wurden die Voraussetzungen für die Herstellung von Lagerbier geschaffen.

Ein neues Rezept

Groll verwendete leichte Gerste, die nur teilweise gemälzt wurde, und keine der gerösteten oder geräucherten Gerste, die die deutschen Brauer benutzten, und fügte seinem Gebräu großzügige Mengen des duftenden Saazer Hopfens hinzu. Am 5. Oktober 1842 versammelten sich er und die anderen Brauer von Pilsen zu einer ersten Kostprobe des neuen Bieres.

Pilsner: Ein neues Bier

Als sie das Fass anzapften, sahen sie ein Bier, das anders war als jedes andere, das sie oder jemand anderes auf der Welt gesehen hatten.

Es war hell und klar, fast schon strohfarben. Man konnte durch es hindurch auf die andere Seite des böhmischen Kristallglases sehen. Dennoch, kühl aus den Lagertunneln, war dies ein überraschend erfrischendes Bier, nicht dunkel und schwer wie das Bier, an das sie gewöhnt waren.

Die Brauer von Pilsen wussten, dass sie hier ein tolles neues Bier hatten. Dank des Flusses Radbuza verbreitete sich nicht nur die Nachricht von diesem neuen Bier aus Böhmen, sondern auch ein Großteil des Bieres selbst. Pilsen, oder Pilsner war geboren.

Pilsner kennt viele Kopien, doch nur ein Original

Seitdem hat sich Pilsner Urquell zu einem der meistkopierten Biere der Geschichte entwickelt. So sehr, dass der Markenname Pilsner zum Namen des neuen Stils wurde.

Abgesehen von den Verbesserungen, die durch die Fortschritte in der Kälte- und Sanitärtechnik erzielt wurden, hat sich an der Art und Weise, wie Pilsner gebraut wird, wenig geändert. Es gibt viele Variationen der Rezeptur, aber die meisten enthalten leicht gebranntes Malz und Edelhopfen, meist Saaz.

Häufig enthärten Brauereien Wasser aus ihren lokalen Quellen, um das natürlich vorkommende Weichwasser der Pilsner Brauerei zu reproduzieren. Dadurch werden die zarten Aromen des Getreides verstärkt.

Vor allem ausserhalb Europas wurden weitere Variationen vorgenommen, um die Kosten zu senken, da die Brauereien den Tiefpunkt des Dollars vorgeben. Zu diesen Änderungen gehört auch, vor allem in den USA, einen Teil der Gerste durch Reis zu ersetzen. Reis ist billig und trägt wenig Geschmack oder Aroma zum Gebräu bei.

Mit den Aromen der Gerste kann auch der Ausgleichshopfen reduziert werden, um die Kosten noch weiter zu senken. Das Ergebnis ist ein Bier mit gleichem Alkoholgehalt, aber weniger Geschmack und Aroma, was es im Vergleich zu anderen 100% Gerstenpilsnern wässrig erscheinen lässt.

Obwohl die Brauereien, die diese Biere herstellen, sie weiterhin Pils nennen, haben einige eine neue Stilkategorie zugeordnet, um sie zu beschreiben – American Light.

Titelbild: Photo by mnm.all on Unsplash

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