Scotch wird nicht mehr nur pur oder on the rocks serviert. Wussten Sie, dass man mit Scotch ein Pintglas auffüllen kann?

Nein, wir reden nicht über den Schnaps. Scotch Ales sind ein esoterischer Bierstil, der für seinen super-malzigen, reichhaltigen Karamellgeschmack und seinen hohen Alkoholgehalt bekannt ist. Stellen Sie sich ein Scotch Ale wie den untersten Scheit auf einem Feuer vor, das köchelt und schwelt. Ist es der Stern des Feuers? Nein, aber es ist das Stück Holz, das am längsten brennt und das ganze Feuer am Brennen hält. Ähnlich sind Scotch Ales nicht sexy. Aber wenn man ihnen einen Schuss gibt, erwärmen ihr kühner Toffee-Geschmack, der Hauch von Rauch und karamellisierter Zucker Ihre Seele.

Bevor Sie sich auf die Suche nach Ihrem ersten Geschmack begeben, finden Sie hier eine Einführung in die Grundlagen, die Sie über Scotch Ales wissen müssen.

Die Geschichte von Scotch Ales

Als Teil der Familie der Starkbiere hat Scotch Ale seinen Ursprung in Edinburgh, Schottland, in den 1800er Jahren. Im Vereinigten Königreich geboren, einer Region, die für die Hopfenherstellung ungeeignet ist, konzentriert sich das Scotch Ale stattdessen auf eine leichter verfügbare Zutat: Malz.

„Der wahre Charakter, der Scotch Ales glänzen lässt, wäre das Malz“, sagt Anthony Chen, Lead Brewer bei AleSmith Brewing Co. in San Diego, CA. Als eine der wenigen Brauereien in den USA, die sich für diesen Stil einsetzt, ist AleSmith dafür bekannt, preisgekrönte Biere mit höherem Stammwürzegehalt wie Scotch Ales herzustellen.

Der Stil wandelte sich von einem traditionellen englischen Strong Ale. Einige der ersten Strong Ales, Old Ales oder Burton Ales genannt, stammen von der britischen Insel. Von dort inspirierten diese reichen, starken, dunklen, bernsteinfarbenen Biere den englischen Barleywine, der schließlich seinen Weg nach Schottland fand und seinen eigenen Charakter in Form eines Scotch Ale annahm.

„Alte schottische Brauhäuser versengten karamellisierten Zucker, der sich mit einer niedrigen Hopfungsrate zu einem sehr malzdominanten Bier zusammensetzte, das dunkler war und sich mehr auf Karamell- und Toffeenoten konzentrierte“, sagt Chen.

Scotch Ales ist ein Zusammenfluss von Malzcharakter, unterwürfigem Hopfen und einem gedämpfteren Hefestamm und zeichnet sich durch ein ausgeprägtes Geschmacksprofil aus. Und obwohl der Stil treffend benannt ist, stößt er doch ein wenig auf trübes Fachchinesisch.

Schottisches Ale vs. Scotch Ale vs. Wee Heavy

Scotch Ales und Scottish Ales ähneln sich im Klang und im Malzprofil und unterscheiden sich vor allem in einem Punkt. (Oh, und wenn ein Brauer Wee Heavy sagt, beziehen sie sich eigentlich nur auf ein Scotch Ale; sie sind austauschbar).

Scotch Ales, oder Wee Heavys, tendieren dazu, höher in ABV zu sein, mindestens über 6%, mit einem höheren Endgewicht, das sie einen Hauch süßer macht. Scottish Ales hingegen beziehen sich im Wesentlichen auf das niedrigere ABV-Äquivalent eines English Pale Ale, das bei etwa 3-5% ABV liegt.

Während Wasser, Hopfen und Hefe für das Brauen eines Scotch Ale, wie bei jedem Bier, wichtig sind, ist es der oft unterschätzte Bestandteil eines jeden Bieres – Malz – der Scotch Ales und Scottish Ales wirklich glänzen lässt.

Wie man Scotch Ales braut

Normalerweise ist ein helles Malz Standard. AleSmith verwendet verschiedene Stufen von Kristallmalz, um zwei Dinge zu erreichen:

1. Verleihung einer unverwechselbaren dunklen Rubin- und Bernsteinfarbe, die für den Stil charakteristisch ist, und

2. Hinzufügen eines hohen Zuckergehalts in der Würze, der während der Gärung in das Bier übertragen wird, um den hohen ABV-Wert zu erreichen.

Die Schaffung einer zuckerreichen Umgebung ist der Schlüssel zu einem guten Scotch Ale. Die Wahl des Getreides ist ein guter Anfang, aber die Brauer können später im Brauverfahren auch zusätzlichen Zucker wie Sirup oder Melasse hinzufügen. Alternativ kann die Würze mit einem lang gekochten Superkonzentrat konzentriert werden, um ein Füllhorn aus komplexen Zuckern zu schaffen, auf dem die Hefe knabbern kann. Chen sagte, dass sie bei AleSmith ihr Wee Heavy durch ein 90-minütiges Kochen schicken. Hallo, Saufbier!

Hopfen spielt bei einem Scotch Ale wirklich keine große Rolle, aber alles Englische wie East Kent Goldings, Fuggles oder Admiral mit zartem, teeähnlichem, floralem Hopfencharakter funktioniert gut. „Sie suchen nach einem Hopfen, der nicht übermäßig aggressiv ist und viele amerikanische Stile und würzige Noble-Hopfen-Sorten auslöscht“, sagt Chen. „Malt muss die Show gewinnen. Hopfen sollte nur eine Andeutung sein.“

Und schließlich kann die Hefe britisch oder amerikanisch sein, aber sie muss auf jeden Fall auf der reineren Seite sein, ohne die fruchtigeren Ester, die man regelmäßig in belgischen Bieren findet. AleSmith verwendet tatsächlich seinen eigenen Westküsten-Stamm. Obwohl die Region hier nicht wichtig ist, ist die Gärungstemperatur wichtig. Das typische schottische Klima war etwas kälter, was schottische Brauer zwang, ihre Biere mit einer Lagerungstechnik zu versehen, so dass traditionelle schottische Ales bei kälteren Temperaturen gären.

Milder Hopfen, ein sauberer Hefestamm mit zurückhaltenden Estern, kühle Gärtemperaturen und vor allem Malz, das im Rampenlicht steht, sind der Schlüssel zu jedem Rezept für ein Wee Heavy.

Karamell, Toffee, Melasse

Ein Wort kommt einem in den Sinn, wenn man ein Scotch Ale beschreibt: Zucker. Verschiedene Aromen von Zucker dominieren das Aroma und den Geschmack eines Scotch Ale. „Nur um ein Bild zu zeichnen: brauner Zucker, Melasse, Melassesirup, Karamell, Toffee, gebrannter Zucker, diese Aromen heben jedes Wee Heavy hervor“, sagt Chen.

Verschiedene Sorten haben oft einen leicht rauchigen oder torfigen Geschmack, aber die überwältigende Mehrheit der schottischen Biere ist reichhaltig und malzig.

Laut dem Beer Judge Certification Program (BJCP) sind Scotch Ales „von hellkupfer- bis dunkelbrauner Farbe mit tief rubinroten Reflexen… ein tief malziges und karamellartiges Aroma… wobei einige Versionen eine dicke, zähe Viskosität haben. Eine sanfte alkoholische Wärme ist normalerweise vorhanden und durchaus willkommen, da sie die malzige Süße ausgleicht“.

Stellen Sie sich ein Scotch Ale wie einen Obstkuchen aus den Ferien vor – karamell, nussig, zuckerhaltig, alkoholisch und perfekt, um es in einer kalten Winternacht zu genießen.

Wer würde ein Scotch Ale genießen?

Sir Sean Connery? Großartiger Scotch. Man muss kein Schotte mit einem Lispeln sein, um ein Scotch Ale zu genießen. Die Chancen stehen gut, dass Sie bereits einen Stil trinken, der ein großartiger Einstieg sein könnte.

„Leute, die Pastry Stouts mögen, könnten diesen Stil genießen“, sagt Chen. „Wenn sie erst einmal über Marshmallows und Kekse hinweg sind, sollten sie sich vielleicht nach etwas Tieferem umsehen. Ein Scotch Ale ist der perfekte nächste Schritt.

Die meisten handwerklichen Biertrinker sind sich nicht einmal bewusst, dass es diesen Stil gibt, so dass er sich in den USA nicht mit der gleichen Inbrunst wie IPAs und imperiale Stouts durchgesetzt hat.

Titelbild: Photo by Josh Appelon Unsplash

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